Carreras de perros: entre la afición y las críticas

Las carreras de perros revisten tanto entusiasmo por parte de los aficionados, como críticas por prácticas que van en contra del bienestar animal.

En sus marcas, listos...

•    En las carreras de perros los canes siguen su instinto de cazadores: persiguen una liebre artificial a lo largo de la pista hasta alcanzar la meta.
•    La competencia funciona similar a una carrera de caballos. Por lo general, participan ocho perros que llevan un bozal y un número, y parten al mismo tiempo de sus compartimientos individuales.
•    Se corren diferentes distancias, desde 200 hasta 1.100 metros.
•    El ganador es el perro que pase de primero en la línea de llegada. El nivel de la competencia hace que en muchas ocasiones se requiera de foto finish para definir el ganador.

Perros atletas

•    Las razas utilizadas en las carreras de perros se agrupan según la FCI (Federación Cinológica Internacional) en la categoría de lebreles. Estos perros se conocen como galgos y se caracterizan por tener un aspecto delgado, patas largas y pecho voluminoso, que les permiten alcanzar grandes velocidades.
•    La raza más empleada es el greyhound. Otras son el galgo español, el galgo afgano y el borzoi.
•    Estos perros pueden correr 480 metros en 28 segundos, el doble de la velocidad del mejor de los atletas humanos.
•    Los greyhounds corren desde los quince meses de edad y alcanzan su mejor desempeño a los tres años. Por lo general se retiran bordeando los seis.
•    El negocio de las carreras de perros crí¬a alrededor de 50.000 cachorros cada año en Estados Unidos. De estos animales, 15.000 se convertirán en corredores; el resto se utilizará como stock reproductivo o se descartará.
¿Dónde son populares las carreras de perros?
•    Para los ingleses las carreras de perros son unas de las actividades recreativas más populares, en especial dentro de la clase media, ya que la elite se inclina más por las carreras de caballos. Es tanta la afición, que en Inglaterra hay actualmente 27 canódromos funcionando.
•    El William Hill Greyhound Derby, la carrera más importante en Inglaterra, se lleva a cabo durante cinco semanas en el estadio de Wimbledon.
•    Australia, Argentina, Irlanda, México, España, Suráfrica y Estados Unidos son otros países donde las carreras de perros son seguidas con entusiasmo por el público.
•    En la ciudad española de Jerez de la Frontera se realiza una carrera de perros desde hace más de cien años.
•    Se estima que tan solo en Estados Unidos las carreras de perros mueven 9 millones de dólares al año.
•    A finales de los años sesenta se inauguró un canódromo en Bogotá que no duró más de 5 años. Estaba ubicado cerca de la calle 127 con Autopista Norte y su inauguración fue un importante evento social.

Bienestar animal e ilegalidad

•    En los últimos años, varias organizaciones han promovido el cierre de canódromos en Estados Unidos, debido a supuestos maltratos a los perros. Esto ha hecho que en la actualidad solo en siete estados de ese país las carreras de perros sean legales.
•    En muchos países las carreras de perros están lamentablemente ligadas al oscuro mundo de las apuestas ilegales.
•    El movimiento pro adopción de greyhounds abandonados en Estados Unidos ha logrado reubicar el 90% de los animales. Uno de estos greyhounds adoptados es Ayudante de Santa, el perro de Los Simpsons.
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