Signos de ansiedad, estrés y falta de estimulación

Los perros pueden llegar a padecer trastornos compulsivos como morderse la cola o girar en círculos. Los perros pueden llegar a padecer trastornos compulsivos como morderse la cola o girar en círculos. Foto: iStock

Con cierta frecuencia nos encontramos con perros que lamen, mastican e ingieren elementos que no deberían, como piedras, paredes, juguetes, madera y heces, pero… ¿Por qué lo hacen? ¿Cómo solucionarlo? Con este artículo esperamos resolverte estas dudas.

Como siempre, ante cualquier problema de conducta, lo primero que debemos hacer es descartar las causas médicas, por lo que consultar a nuestro veterinario de confianza es el primer paso a seguir. Cuando se trata de comer objetos extraños compulsivamente, es necesario descartar problemas relacionados con deficiencias de hierro, zinc, enfermedades periodontales, problemas pancreáticos, desórdenes gastrointestinales, alteraciones del sistema nervioso central y enfermedades que causen polifagia (aumento del apetito).

Una vez descartados los padecimientos de salud física, se hace pertinente evaluar las causas comportamentales de la pica (comer objetos no alimenticios) y de la coprofagia (comer heces). En primer lugar, es necesario destacar que en los cachorros estas conductas exploratorias pueden ser normales, por lo que el tratamiento se basará en la vigilancia y la educación, y en limitar el acceso temporal a los lugares donde se encuentra el sustrato que está ingiriendo.

Entre las causas comunes de estas prácticas se encuentra la falta de estimulación ?en cualquier edad de la mascota?, por lo que el tratamiento consistirá en generar cambios en las rutinas. Para esto será necesario aumentar la duración de los paseos, enviar a nuestro peludo a un colegio canino, realizar adiestramiento y aumentar el número de juguetes en casa, involucrándonos en el juego.

Además, en algunas ocasiones esta conducta se da como una demanda de atención, es decir, nuestro peludo ha aprendido que cuando se comporta de esta manera, nosotros interactuamos con él. Por esta razón, para educarlo, debemos aprender a ignorarlo y eliminar castigos inadecuados.

Otro enfoque en el diagnóstico es cuando la pica ocurre de manera compulsiva y afecta otras conductas, como el sueño y la alimentación. Generalmente, hay componentes de ansiedad que deben resolverse; en este caso, el tratamiento puede tener como componente fundamental la medicación.

En cuanto a la coprofagia, las causas son similares a la pica. En su tratamiento se pueden usar suplementos que cambien el sabor de las heces y, de ser necesario, un bozal de adiestramiento (permite tomar agua, jadear y recibir premios). Recuerda siempre contactar un etólogo veterinario ante cualquier duda.

Principales trastornos compulsivos

Los trastornos compulsivos son comportamientos repetitivos que aparecen en todos los animales domésticos como intento de adaptarse a un ambiente difícil. En todos los casos son un indicador de falta de bienestar de la mascota, ya que el principal factor desencadenante es un estado de ansiedad. Entre los principales trastornos compulsivos encontramos:

Hacer círculos

Girar en círculos, generalmente en estados de excitación, puede generar problemas articulares.

Perseguirse la cola

Girar en círculos, con o sin intentos de mordida de cola, puede generar amputaciones de esta parte del cuerpo y problemas articulares.

Deambular estereotipado

Caminar haciendo siempre el mismo recorrido, típico en carnívoros de zoológico como el león.

Dermatitis acral por lamido

Lamido excesivo de miembros, generando heridas abiertas que se infectan por el mismo lamido. Similar al comerse las uñas en humanos.

¿Tienes algo que decir? Comenta

Para comentar este artículo usted debe ser un usuario registrado.